新研究为炎症与前列腺癌风险关联性增添新证据,科学家发现疑似前列腺癌干细胞

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美国哥伦比亚大学赫伯特·欧文综合癌症中心的研究人员称,他们在成年小鼠的前列腺中发现了一种新型干细胞,该细胞可能会导致

科学家们已经知道前列腺的慢性炎症是导致高级别前列腺癌的风险因素之一,但是他们一直不确定慢性炎症究竟如何导致癌症的发生。

美国哥伦比亚大学赫伯特·欧文综合癌症中心的研究人员称,他们在成年小鼠的前列腺中发现了一种新型干细胞,该细胞可能会导致前列腺癌。相关论文发表在9月9日的《自然》杂志网络版上。

来自美国UCLA的研究人员曾经发现两种不同类型的细胞,基底细胞和管腔细胞,代表了能够起始前列腺癌的潜在始祖细胞。约翰斯霍普金斯医学中心的研究人员通过更进一步的研究观察到靠近炎症区域的前列腺细胞在显微镜下不同于正常的前列腺细胞,并且基因表达也存在不同,研究人员曾假设这些细胞发生增殖的可能性大于非炎症区域的前列腺细胞。

负责该研究的哥伦比亚大学医学和遗传学教授迈克尔·沈和他的团队在小鼠的前列腺中发现了这种参与前列腺组织再生的干细胞,研究人员称其为“CARNs”。一旦该细胞内的某些肿瘤抑制基因失活(基因不表达或降低表达活性),CARNs就会导致前列腺癌。

UCLA的研究人员在人类细胞上对这一假设进行了检测,他们发现来自炎症区域的细胞是能够诱发侵袭性肿瘤的始祖细胞,证实了他们先前的假设,为这项新研究奠定了基础。

弄清前列腺癌的致病细胞,将有助于开发出更有效的药物和疗法。但在对这些细胞的特性和来源的认识上目前学界还存有争议。最近有研究人员提出,前列腺癌可能产生于正常的自体干细胞。但之前人们知道的前列腺内的干细胞只有基底干细胞,它被认为是作为分泌前列腺液的管腔细胞的支撑层而存在的。因此,人们还是不清楚病变的基底细胞是如何变为管腔细胞的,以及管腔细胞是如何致癌的。

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